USGA tager en mulligan på Shinnecock Hills | Golf.dk
Retief Goosen vandt, da US Open senest blev spillet på Shinnecock Hills.

Foto: Getty Images

USGA tager en mulligan på Shinnecock Hills

11/06 - 2018 | Mikkel Ring Christensen

Målsætningen ved US Open er ikke at udstille verdens bedste spillere; målet er at identificere dem. Sådan tænker arrangørerne, USGA, og det forsøger de at opnå ved at gøre det svært- meget svært.

Det er en farlig leg, for der skal ikke meget til, før læsset tipper og det svære bliver urimeligt. Sådan gik det i 2004 på Shinnecock Hills, og 14 år senere vender US Open tilbage til banen på spidsen af Long Island.

Det er femte gang, banen er vært for US Open. Skotten James Foulis vandt i 1896; Ray Floyd 90 år senere; med sine korte drives trak Corey Pavin det længste strå i 1995; i 2004 sluttede Retief Goosen to slag foran Phil Mickelson.

Desværre er det ikke sydafrikanerens imponerende golf, den seneste udgave bedst huskes for. I stedet huskes turneringen for banen, som blev uspillelig søndag.

Under knastørre forhold formåede ikke en eneste at gå finalerunden under par, og især hul syv mistede arrangørerne grebet om. Greenen på par tre hullet blev så tør og hurtig, at det var stort set umulig at ramme den i regulation og få bolden til at ligge stille. 

Efter de to første grupper havde hullet allerede kostet tre triplebogeys. For at redde situationen, begyndte man imod al skik og tradition at vande efter hver gruppe som en nødløsning for at holde græsset i live og gøre det muligt for bolden at ligge stille.

Der er ikke råd til at begå sådan en brøler igen. Golfen skal være i hovedsædet, men i de senere år har der været for meget udenomsstøj, når USGA har haft ansvaret.

I 2015 var greens i en frygtelig stand på Chambers Bay, i US Women's Open spillede en kontroversiel regelsituation en afgørende rolle i 2016, og i 2017 kom damernes største major mest af alt til at handle om Donald Trump.

Direktøren for USGA, Mike Davis, er dog overbevist om, at problemerne fra 2004 ikke kommer til at gentage sig denne uge på Shinnecock Hills. 

- Det var 14 år siden, og det var en anden tid, det var andre folk, og som organisation tog vi ved lære af det. Når man sætter en US Open op, er det den ultimative test i golf, og det er nok tættere på grænsen end andre turneringer, og jeg tror, forskellen på nu og dengang er, at vi har meget mere teknologi og data til rådighed. 

- Hvad der skete, mine damer og herrer, var bare mangel på vand. Græsset fik ikke nok vand og gik i dvale, så der ikke var nok friktion på greenen.

- Nu til dags har vi alt fra fasthedsmålere, fugtighedsmålere, og selvfølgelig kan vi måle, hvor hurtigt greenen løber. Meteorologien er bedre, så vi ved ikke alene hvor vinden vil komme fra, også med hvilken hastighed. Og rent ud sagt er der bedre kommunikation mellem USGA og greenkeeperstaben.

- Så jeg tror, vi med ro i sindet kan kigge tilbage på 2004 – selvom dele af den dag var fremragende med Retief og Phil Mickelson i kamp om titlen på de sidste huller – og sige, der var ting, vi lærte, og vi er glade for at få en mulligan nu. Det var bestemt en bogey sidste gang, måske endda en doublebogey, sagde Davis på et pressemøde i maj.

Årets anden major begynder torsdag. Thorbjørn Olesen er den eneste dansker i feltet.

Link til teetiderne

Deltag i debatten
Log ind eller opret en konto for at skrive kommentarer