USA er storfavoritter til at vinde Presidents Cup | Golf.dk
USA har vundet Presidents Cup syv gange i træk. De er uden nederlag siden 1998, og de er favoritter til at forlænge den ubesejrede stime på Royal Melbourne.

Foto: Getty Images

USA er storfavoritter til at vinde Presidents Cup

11/12 - 2019 | Mikkel Ring Christensen

Folkesangen Jim Jones fortæller historien om en engelsk straffefange, forvist til Australien. Mange har fortolket sangen, blandt andre Bob Dylan. På rejsen møder straffefangeskibet pirater, som soldaterne formår at drive på flugt. Jim Jones drømmer om at slutte sig til piraterne frem for at ende i fangelejren i Botany Bay. Fanget i et slemt uvejr siger Jones ordene ”I'd rather have drowned in misery than gone to New South Wales”, på dansk, “jeg ville hellere have lidt druknedøden end at ende i New South Wales”. 

Det var en grum skæbne, der ventede Jim Jones i Botany Bay lige syd for Sydney, og det samme kan meget vel være tilfældet for Ernie Els i Australien. Presidents Cup spilles 900 kilometer længere mod syd på Royal Melbourne Golf Club, men det til trods kan den 50-årige sydafrikaner nok relatere til frygten over det, der venter. 

Els har fået den utaknemmelige opgave at stå i spidsen for det internationale hold under Presidents Cup, og går det som det som det plejer, vil det ende i et sviende nederlag. 

Den Ryder Cup-lignende turnering har været spillet med to års mellemrum siden midten af 90'erne, og kun en gang har verdensholdet vundet, tilbage i 1998. Det blev besluttet at dele i porten i 2003, da mørket faldt på og Els og Tiger Woods – årets to kaptajner – matchede hinanden hul for hul i et omspil om den samlede sejr, men siden har USA siddet tungt på tingene. 

Det har været så slemt, at man skal tilbage til 2005 for at finde den seneste gang, det internationale hold var i front efter en session.

Selvom USA må undvære verdens nummer et, Brooks Koepka, som er skadet og er blevet hjemme i Florida, er gæsterne på Royal Melbourne tårnhøje favoritter. 

På verdensranglisten er amerikanerne placeret mellem nummer fire og 24, og med en gennnemsnitlig rangering som nummer 12,2. Det internationale holds bedste spiller er Adam Scott som nummer 18. Gennnemsnittet for Ernie Els' tropper er 40,4.

Slaget indledes med four-balls klokken 23.32 dansk tid. Her er boldene til første session:

Marc Leishman & Joaquin Niemann mod Tiger Woods & Justin Thomas 
Adam Hadwin & Sungjae Im mod Patrick Cantlay & Xander Shauffele
Adam Scott & Byeong Hun An mod Tony Finau & Bryson DeChambeau
Hideki Matsuyama & C.T. Pan mod Patrick Reed & Webb Simpson
Louis Oosthuizen & Abraham Ancer mod Gary Woodland & Dustin Johnson

Rickie Fowler og Matt Kuchar er amerikanernes oversiddere, mens Haotong Li og Cameron Smith må væbne sig med tålmodighed, før de kommer i aktion for det internationale hold.

Historien er imod hjemmeholdet, og mand mod mand er der heller ikke meget, der tyder på sejr til det internationale hold. Men Royal Melbourne er hård, hurtig og kræver et andet sæt færdigheder end gæsterne kender fra de ugentlige turneringer på PGA Touren. Desuden landede det amerikanske hold først i Melbourne mandag efter en 24 timers flyvetur fra Bahamas, så jetlag og generel udmattelse kan komme til at spille en rolle. 

Måske kan det alligevel ende lykkeligt for Ernie Els og verden.

Link til stillingen 

Deltag i debatten
Log ind eller opret en konto for at skrive kommentarer