Norsk triumf på PGA Tour | Golf.dk
Runderi 68, 66, 64 og 70 gav Viktor Hovland en samlet score i -20 og en sejr på et slag i Puerto Rico Open.

Foto: Getty Images

Norsk triumf på PGA Tour

24/02 - 2020 | Mikkel Ring Christensen

Allerede inden starten på Puerto Rico Open var Viktor Hovland gjort til favorit blandt bookmakerne. Selv i en turnering uden de største stjerner siger det noget om, hvor imponerende den 22-årige nordmand har været, siden han i sommeren 2019 indledte sin professionelle karriere.

Mange gange siden har han været med fremme, og alt, det manglede, var en sejr. Den blev sikret på Coco Beach & Country Club med et langt putt på 18. green, da presset var størst.

Halvvejs gennem turneringen havde Hovland del i førstepladsen, og under tredje runde spillede han sog alene i front. Søndag udvidede han sit foorspring med birdies på femte og 10. hul, men på 11. kom nordmanden i store problemer, da han missede green og skulle slå tre chipslag, før han kunne hive putteren ud af bag'en. Det blev til en triplebogey, og pludselig var kampen om sejren helt åben.

- Jeg stinker bare til at chippe. Det blev 100 procent udstillet der, sagde Hovland.

Måske er der plads til forbedring i det korte spil, men han var ikke uden evner på 15. hul. Hovland var lige kort af green i to slag på par fem hullet, og derfra slog han et delikat slag med en sandwedge, som fandt hullet for eagle.

Amerikanske Josh Teater blev den største trussel mod Hovlands første sejr på PGA Touren. Den 40-årige journeyman nægtede at kaste håndklædet i ringen, og med birdie på 17. hul nåede han til -19. Det var også scoren, han kom i klubhuset med, den samme som Hovland var i på vej op ad 18. hul.

Nordmanden gav sig selv et putt for birdie og sejren på små 10 meter. Under træning er chancerne for at hole sådan et putt små. Tilsæt et tonstungt søndagspres og det bliver næsten umuligt.

For Hovland lykkedes det. Bolden blev banket i bagkanten af hullet, og så kunne jublen bryde løs.

- Det er svært at håndtere forventningerne, for de er i reglen langt højere, end hvad der er realistisk. Hvis man for et år siden havde sagt til mig, at jeg ville have en sejr på PGA Touren som 22-årig i min 17. start; det ville have været skørt, sagde Hovland efter triumfen.

Det skøre er blevet virkelighed. Den første norske sejr er en realitet. Der kommer mange flere i fremtiden, hvis ellers eksperterne får ret. Viktor Hovland er en komet, og hans navn nævnes allerede, når der diskuteres Ryder Cup. Med sejren rykker han frem til nummer 60 i verden.

Puerto Rico Open giver ikke adgang til The Masters, men kan han spille sig ind i top-50 i løbet af den næste måneds tid, kan Hovland alligevel vende tilbage til Augusta National, hvor han som amatør blev nummer 32 i 2019.

For Sebastian Cappelen endte turen til Puerto Rico med en delt 58. plads. Finalerunden bestod af 10 pars, fire birdies og fire bogeys. Han sluttede fem under par samlet, 15 slag fra vinderen.

Link til resultatet

Deltag i debatten
Log ind eller opret en konto for at skrive kommentarer