Millionerne tikker ind på det nye Wentworth | Golf.dk
På Wentworth har Thomas Bjørn banerekorden, og engang lavede han hole-in-one på hul 14. Alligevel har han spillet en rolle i det seneste års omfattende ændringer af det traditionsrige anlæg.

Foto: Getty Images

Millionerne tikker ind på det nye Wentworth

24/05 - 2017 | Mikkel Ring Christensen

Da Keith Pelley i efteråret kunne løfte sløret for europatourens nye Rolex Series, var det svært at forstå, hvad initiativet i grunden indebar. Det er det stadig dagen inden starten på BMW PGA Championship, den første af otte turneringer i serien.

Går man ind på europatourens spritnye hjemmeside, står der kun en enkelt sætning under menupunktet Rolex Series. Det viser sig, at de otte turneringer ikke har andet tilfælles end en garanti for en præmiepulje på mindst syv millioner dollars i hver turnering.

De ekstra penge, som primært kommer fra tourens egne reserver, er et forsøg på at lokke den europæiske top tilbage over Atlanten, og det er lykkedes på den redesignede Wentworth West Course. Selv uden Rory McIlroy til start – verdens nummer to måtte melde afbud på grund af en skade – er feltets styrke oppe på 328, mere end 100 over sidste års udgave.

Penge taler, højt, men det er ikke den eneste grund til, at spillere som Henrik Stenson, Justin Rose, Danny Willett og Martin Kaymer er taget til London for at spille med i det, der tidligere blev betegnet som tourens flagskibsturnering.

Wentworth West Course har aldrig været blandt spillernes favoritter, og det er ikke blevet bedre af Ernie Els gentagne forsøg på at redesigne Harry Colts bane fra 1927.

Derfor blev bulldozerne igen kørt i stilling kort tid efter Chris Woods triumf for 12 måneder siden, og en af de folk, der har stået for at reducere antallet af bunkers, genskabe flere greens og give alle 18 nye overflader, er Thomas Bjørn.

Den danske Ryder Cup-kaptajn, som i mange år boede på banen, blev sammen med Paul McGinley hyret til at indsamle spillernes input og implementere dem i samarbejde med Ernie Els Design og European Golf Design. Resultatet er en noget nemmere bane, men spillerne har uden undtagelse rost ændringerne til skyerne.

Måske er ændringerne så omfattende, at der skal sættes en ny banerekord denne uge. I så fald er det Thomas Bjørns egen 62'er fra 2014 som bliver slettet. Han er en af en håndfuld danskere i feltet. 

Alle spillere starter fra første tee, og Lasse Jensen bliver første dansker på banen klokken 08.20 dansk tid. Torbjørn Olesen er sat sammen med Shane Lowry og Ross Fisher klokken 09.35. Ti minutter senere spiller Thomas Bjørn med Darren Clarke og Robert Karlsson, som også har del i banerekorden.

Søren Kjeldsen har tilbragt den første del af året i USA, men alligevel vender han tilbage til Europa som nummer 27 på Race to Dubai. Den placering skal han forsøge at forbedre i selskab med sin makker fra sidste års Eurasia Cup, Victor Dubuisson, og Soomin Lee klokken 14.15. Lucas Bjerregaard bliver sidste dansker på banen klokken 15.40.

Link til leaderboardet.

Deltag i debatten
Log ind eller opret en konto for at skrive kommentarer