Kjeldsen og Bjerregaard redder dagen med vild bagni | Golf.dk
Søren Kjeldsen er fortsat bedste dansker på verdensranglisten, men han er kun én placering foran Thorbjørn Olesen.

Foto: Getty Images

Kjeldsen og Bjerregaard redder dagen med vild bagni

06/07 - 2017 | Mikkel Ring Christensen

Søren Kjeldsen vandt Irish Open for to år siden, og efter første runde af årets udgave har han gode chancer for at gentage bedriften. 

Det så ellers ikke for godt ud for den 42-årige dansker efter ni huller på Portstewart Golf Club. Vejret kunne ikke være meget bedre, set efter irske standarder, men Kjeldsen vendte halvvejs på runden i +2.

ligesom banens to sløjfer er meget forskellige, var Kjeldsens spil også som nat og dag. Der kom gang i putteren, og med seks birdies i løbet af syv huller fra 10. spillede verdens nummer 77 sig til en 68'er, -4.

Grundet de gode forhold giver det blot en delt 22- plads, men der er kun fire slag op til Daniel Im og Benjamin Hebert på førstepladsen.

Lucas Bjerregards dag forløb nogenlunde som sin landsmands. Bogeys på de første to huller, og i løbet af de næste ni gjorde han intet for at hente det tabte hjem, men fra hul 12 tog han fat. Birdie-eagle-birdie samt en afsluttende birdie fire huller senere sørgede for 31 slag på hjemvejen, og det sendte ham frem til 42. pladsen i -3.

Det er tre slag bedre end turneringens vært, den forsvarende mester, Rory McIlroy. Fornuftigt langt spil blev modvirket af en kold putter, som har plaget verdensstjernen gennem hele sæsonen. Nordireren er uden for top-100, men til gengæld havde hans højtprofilerede spillemakkere en god dag.

Trods en bogey på første hul spillede europatourens gæst Hideki Matsuyama banen i 67 slag og er på niendepladsen sammen med blandt andre Justin Rose og Graeme McDowell. Jon Rahm gjorde det to slag bedre og har del i tredjepladsen.

Turneringen var engang blandt de største på europatouren, men i mange år op til McIlroy overtog værtskabet var den dalet i status. Det har verdens nummer fire fået lavet om på. Feltet i årets udgave udløser 48 verdensranglistepoint til vinderen, og det er ikke kun inklusionen i Rolex Series og de syv millioner dollars i præmiepuljen, der lokker spillerne til. For første gang har europatouren etableret et ”Links Swing”, hvilket bringer det omrejsende cirkus fra Irland til Skotland til The Open. Med tiden kan det betyde endnu stærkere felter, når kvaliteten af banerne og turneringerne begynder at gå op for spillere uden for Europa.

- Det er så rart at være en del af. At have gutter som Jon Rahm og Hideki at spille med – det var godt at se dem komme godt fra start. Som turneringsvært vil jeg gerne se de spillere nær toppen af leaderboardet, og det er stort at se dem der. Forhåbentlig kan jeg slutte mig til dem i morgen.

- Det er utroligt. Det er sådan en fantastisk turnering. Det har det altid været, og atmosfæren har altid været god. Vi har bare været nødt til at løfte turneringens status til den status, den engang havde, og det synes jeg, vi er lykkedes godt med, sagde McIlroy til Sky Sports efter sin 72'er.

De øvrige danske deltagere kan heller ikke være helt tilfredse med deres udlæg. Trods en runde i -1 er Thorbjørn Olesen et slag på den forkerte side af cutgrænsen. Der er to slag længere ned til Thomas Bjørn og Lasse Jensen.

Link til stillingen.

Deltag i debatten
Log ind eller opret en konto for at skrive kommentarer