Højgaard faldt med æren i behold | Golf.dk
Carnoustie var en stor udfordring for Nicolai Højgaard.

Foto: Søren Tidmand

Højgaard faldt med æren i behold

21/07 - 2018 | Søren Tidmand

Træerne vokser som bekendt sjældent ind i himlen. Det måtte den nykårede individuelle europamester Nicolai Højgaard desværre også sande, da han fredag løb ind i en spillemæssig blindgyde og til slut måtte se drømmen om at klare cuttet i The Open Championship smuldre mellem hænderne.

Inden runden var optimismen ellers helt i top hos den kun 17-årige landsholdsspiller, der lænede sig fortrøstningsfuldt op af torsdagens major-debut. Her lykkedes det nemlig at holde gang i scoren selv om spillet ikke helt levede op til niveauet fra prøverunderne. Et sikkert tegn på at det mentale kompas stod på rette kurs. Et faktum, der dog skulle ændre sig markant efter ganske få slag.

Det var som om at den unge Højgaards selvtillid og gå-på-mod var skyllet væk i den silende regn, der siden morgenstunden havde ændret forholdene på den mest udfordrende linksbane af dem alle. De mange ekstra meter var afløst af fairways uden rul og meget langsommere greens. Pludselig krævede Carnoustie en helt ny strategi, og hvis nøjagtigheden svigtede var afstraffelsen i den nu våde og tunge rough så meget desto hårdere. Og her havnede danskeren desværre lidt for ofte, hvilket også kunne aflæses i statistikkerne.

Hvor Højgaard i første runde fik ram på 67 procent af greens i regulation, røg han i anden runde helt ned på 44 procent, og det betød at succesoplevelserne begrænsede sig til et par meget vigtige og vellykkede putts for par. Vi skulle helt ud på par5-hullet 14., inden dagens første og eneste birdie kom, og det var endda et returputt efter en misset eagle-chance. Netop på det tidspunkt, hvor han kom tilbage på +4 totalt, var der håb om at momentum skulle vende for den efterhånden modløse Gyttegård-spiller.

Efter at have ligget i dvale på +2, rykkede cutgrænsen samtidig til +3, og det endda selv om betingelserne blev bedre og bedre, da solen igen brød gennem skyerne og lagde sit bløde skær henover den gyldne rough. Dog nåede Højgaard slet ikke at opfange den kærkomne håndsrækning, og kun få minutter senere blev lyset slukket med en bogey på det svære par3-hul 16.

- Lige nu er jeg bare så enormt frustreret, for jeg føler virkelig at jeg burde have klaret cuttet, forklarer Nicolai Højgaard til Golf.dk.

- Men sådan er golf. Inden jeg overhovedet nåede at komme i gang var jeg tre over par, og derfra var det op ad bakke resten af vejen. Jeg prøvede virkelig at holde modet oppe, men jo tættere på afslutningen jeg kom var det virkelig svært at blive ved med at tro på det.


Nedturen blev ikke mindre ærgerlig af, at Nicolai Højgaard også missede chancen for at kæmpe med om The Silver Medal, som uddeles til den bedste amatør i turneringen, der vel og mærke klarer cuttet. Før runden lå danskeren lunt i svinget, men i stedet kan skotterne nu glæde sig over at deres eget talent, Sam Locke, som eneste amatørspiller i finalerunderne kan skrive sit navn på listen over sølvmedaljevindere ved siden af Tiger Woods, Justin Rose og Rory McIlroy.

For Nicolai Højgaard rakte runderne i 72 og 76 slag til en 90.-plads, 6 over par og tre slag fra cuttet. Men når først skuffelsen har lagt sig kan stortalentet se tilbage på en helt fantastisk uge, hvor han i glimt fik vist sit kæmpe potentiale og med sikkerhed fanget den internationale golfpresses opmærksomhed. I inderkredsen forbereder de sig allerede på at skulle holde styr på hvem der er hvem, når både Nicolai og tvillingebror Rasmus stiller op. Det tid, den glæde.
 

Deltag i debatten
Log ind eller opret en konto for at skrive kommentarer

Counter

  • Site Counter:2,584,793
  • Unique Visitor:155,734
  • Registered Users:162,916
  • Unregistered Users:31,195
  • Blocked Users:12,428
  • Published Nodes:16,003
  • Unpublished Nodes:304
  • Server IP:10.230.58.22
  • Your IP:54.236.58.220
  • Since:04 Aug 2020
  • Visitors:
    • Today:5,754
    • This week:71,789
    • This month:337,192
    • This year:2,585,284

Klik HER hvis du ønsker at slette alle cookies fra golf.dk