Giganter fejrer jubilæum | Golf.dk
Phil Mickelson og Ernie Els blev tirsdag fejret med kage i presserummet.

Foto: Getty Images

Giganter fejrer jubilæum

09/08 - 2017 | Mikkel Ring Christensen

Der er 12 navne på listen over spillere med mindst 100 optrædener i en major. Torsdag i PGA Championship bliver to nye navne føjet til. Ernie Els og Phil Mickelson duellerede første gang som juniorer tilbage i 1984, og i løbet af de næste tre årtier udviklede de talentfulde drenge sig til et par af verdensgolfens største navne.

Den liste, de bliver inkluderet på, tæller spillere, som kan kendes ved efternavnet alene: Nicklaus, Player, Palmer, Watson, Faldo, Sarazen.

- Det er noget af en liste. Det er alle vores mentorer, vores helte. De er alle på den liste.

- Hvis vi går tilbage til 1984 og ser på, hvor vi er i dag, hvis vi ser på den liste- jeg tror, det kommer til at tage et stykke tid, før det går op for os. Men det er ret sejt, sagde Els tirdag på et fælles pressemøde med Mickelson.

De to 47-årige herrer passer ind i det fornemme selskab, for de har ikke kun imponeret ved deres holdbarhed.

Els fik sin majordebut i The Open 1989, og siden har han hentet 25 top-10 placeringer foruden seks andenpladser, to sejre i US Open og to i The Open Championship.

Der skulle gå 14 år fra Mickelsons debut, før han fik sin første majorsejr i The Masters 2004. Han har siden vundet den grønne jakke tre gange, har løftet the Wanamaker Trophy og drukket vin af The Claret Jug. I US Open alene er han blevet nummer to seks gange, men det er endnu ikke lykkedes at fuldende karrierens grand slam. Efter fem majors, 11 andenpladser og 22 øvrige top-10 placeringer lever drømmen dog stadig.

- At vinde alle fire har været et karrieremål siden jeg var barn, for det viser, at man er en komplet spiller, at man kan spille under alle de forskellige forhold. Jeg tror, det er den virkelige udfordring, for hver major tester en på hver deres måde.

- Men den største bedrift for mig, uanset om jeg vinder US Open eller ej, var at vinde British Open. Jeg troede, det ville blive den sværeste for mig på grund af forholdene med at spille bolden langs jorden, og at være i stand til at slutte øverst der var et karrieredefinerende øjeblik, sagde Mickelson.

I sommeren 2013 vandt de begge deres seneste sejr, men det har ikke fået de to til at skrue ned for ambitionerne. Når trofæerne er udeblevet, er det processen, der er blevet fokuseret på.

- Jeg nyder virkelig udfordringen at forsøge at vinde igen, at gå gennem et formdyk og ikke have sit bedste spil, og så at prøve at finde tilbage dertil. De seneste par år har det været rigtig sjovt at arbejde med (svingtræner red.) Andrew Getson og forsøge at finde tilbage til toppen. Det har været en sjov udfordring, sagde Mickelson.

Den store sydafrikaner har fulgt samme opskrift.

- Jeg har ikke spilet mit bedste golf de seneste par år, så jeg er i gang med at genopbygge mit spil og komme i gang igen. Måske er det svært for jer at tro på, at jeg stadig har sulten som 47-årig, men det har jeg virkelig. Forhåbentlig kan jeg få det til at køre, få noget momentum, og hvem ved så, hvad der kan ske, sagde Els. 

Els er sat i bold med Hideki Matsuyama og Ian Poulter klokken 13.45 dansk tid. Phil Mickelson gør den forsvarende mester, Jimmy Walker, og Jason Dufner selskab klokken 19.25.

Tre danskere er med i PGA Championship, som denne uge spilles på Quial Holow i North Carolina. Thomas Bjørn er blevet inviteret i kraft af sin rolle som Ryder Cup-kaptajn. Han spiller sin major nummer 58. Det bliver Søren Kjeldsens 24. optræden i en major, mens Thorbjørn Olesen stiler til start i en af de fire store for 14. gang.

Link til startlisten.

Deltag i debatten
Log ind eller opret en konto for at skrive kommentarer