Første solosejr til Cameron Smith efter omspil | Golf.dk
Med sejren i Sony Open rykker Cameron Smith fra nummer 54 til 31 på verdensranglisten.

Foto: Getty Images

Første solosejr til Cameron Smith efter omspil

13/01 - 2020 | Mikkel Ring Christensen

For anden uge i træk skulle der omspil til, før vinderen blev fundet på PGA Touren. Det kom til at stå mellem Brendan Steele og Camerom Smith, men der kunne have været dobbelt så mange spillere i -11, hvis Webb Simpson og Ryan Palmer havde formået at få birdie på det afsluttende par fem hul.

Steele gik ind til finalerunden med et forspring på tre slag, og det lignede den 36-årige amerikaners tur til at slutte øverst, da han på 11. hul holede et bunkerslag fra et begravet leje for at bringe sig under par for dagen for første gang.

Men det blev turneringens sidste birdie for Steele, og det var putteren, samme instrument, som bærer størstedelen af skylden for, han gik ind til turneringen helt nede som nummer 403 på verdensranglisten, der svigtede gentagne gange. Efter tre dage med arbejde på greens langt over middel tabte han søndag 3,6 slag til feltet i Strokes Gained Putting.

Det lange spil var ikke i stand til at opveje de missede putts og kostede to bogeys på vejen ind. Det gav Steele en runde i +1 på Waialae Country Club og en samlet score i -11. Den total matchede spillemakkeren Cameron Smith, da han i sjaskvåde forhold på Hawaii lavede en afsluttende birdie for en runde i 68 slag, -2.

Smith lod sig ikke påvirke af en ventetid på et kvarter i 18. fairway, men Steele så ud til at miste fokus, da Ryan Palmer mistede en bold og derfor måtte tilbage og slå en ny. Da greenen endelig var fri, sendte Steele sit andetslag dybt i venstre og måtte selv have dommerhjælp til at tage lempelse fra ikke-flytbare forhindringer.

Måske sad det stadig i kroppen, da de to begav sig ud på 10. hul for at afgøre titlen mellem sig. Steele var i bedst position efter teeslaget, men da Smith slog et eminent punch ud af problemer og op til tre meter for birdie, var presset tilbage på Steele. Han sendte en wedge over green, formåede ikke at redde par og forærede sejren væk.

Cameron Smiths eneste sejr på PGA Touren inden Sony Open kom i fællesskab med Jonas Blixt i Zurich Classic, så triumfen på Hawaii var ekstra speciel for den 26-årige australier.

- Det er en ting, jeg har ønsket at sætte kryds ud for i lang tid. Jeg har været herude i fire eller fem år nu, og endelig at kunne sige, jeg har vundet alene, føles ret godt, sagde Smith til Golf Channel.

Inden turneringen lovede Smith at donere 500 dollars for hver birdie til indsatsen mod de ekstreme naturbrande i hjemlandet. Det beløb nåede op på 10.500 dollars ved ugens udgang. Det generøse beløb kommer ikke til at ruinere Smith. For sejren modtog han en check på 1.188.000 dollars.

Link til resultatet 

Deltag i debatten
Log ind eller opret en konto for at skrive kommentarer